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最新研究:4000万年前 古代南极可能有温暖的气候

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北京,4月24日(记者孙子发)国际学术期刊《科学报告》自然科学研究组最近发表的一篇古生物学研究论文称,大约在4000万年前,在南极洲发现了已知的最早的现代两栖动物青蛙化石——,这带来了对古代南极的新认识,进一步证明了南极半岛在脱离南部超大陆(冈瓦纳大陆)之前曾有温暖的温带气候。

这篇研究论文的作者是瑞典自然历史博物馆的托马斯Mrs,他和他的同事从2011年到2013年探索了南极半岛的西摩岛。在探险过程中,发现了一块髋骨和装饰性头骨的化石。这些化石样本大约有4000万年历史,来自始新世。它们都属于智利的帽头蛙科,也被称为头盔蛙。此前,在南极洲还没有发现属于现存家族的冷血两栖动物或爬行动物的踪迹。

作者指出,先前的证据表明,在冈瓦纳大陆南部最终解体为南半球(包括南美洲和南极洲)之前,整个南极半岛都有冰盖。头盔蛙化石的新发现表明,中始新世晚期南极半岛的气候条件可能类似于今天南美雨林的潮湿温带气候,这是目前所有五种头盔蛙仍能被发现的唯一地方。

结果表明,南美洲雨林可能是南极气候的现代模拟,就在南极大陆冰川之前,它也可能是最初散布在整个南极半岛的物种的栖息地。(结束)